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Nopal (Opuntia ficus indica)

Los frutos del Nopal (neopuntia, Opuntia ficus indica) son amarillos, rojos y blancos, debido a la combinación de dos pigmentos: la betalaína de color roja‑púrpura y la indicaxantina de color amarilla-naranja. El color de la fruta varía de verde lima a amarillo o naranja. Los pigmentos pueden tener una actividad antioxidante importante.

Propiedades: Mejora la función plaquetaria Reduce lípidos en la sangre y el colesterol total (LDL, TAG) Reduce las concentraciones de isoprostanos en la sangre (indican daño oxidativo inferior) Tiene actividad antiulcerogenica Antioxidantes Reino: Plantae, Filo: Magnoliophyta, Clase: Magnoliopsida, Orden: Caryophyllales, Familia: Cactaceae, Género: Opuntia El Nopal es miembro de la familia Cactaceae y está ampliamente distribuida en México, gran parte de América Latina, África del Sur y el área mediterránea. Las propiedades nutritivas de los tallos frescos (cladodios) son conocidas desde hace tiempo y el fruto se utiliza en la medicina tradicional por sus efectos hipoglucemiantes e hipolipemiantes. El Nopal contiene una mezcla compleja de polisacáridos, de los cuales el 50% corresponde a un polímero similar a la pectina. Además de un alto contenido de ácido galacturónico que se aisló de los frutos. También contiene ácido ascórbico y compuestos fenólicos incluyendo los flavonoides. Las concentraciones de estos antioxidantes parecen ser generalmente mucho más variables, que los valores de contenido de grasa, azúcar, proteínas, etc. Al género Opuntia pertenecen numerosas especies de cactus que se distribuyen principalmente por África, países mediterráneos, suroeste de Estados Unidos, norte de México y otras áreas. Los estudios principales sobre los frutos de Opuntia estaban centrados en los análisis químicos de la pulpa, cáscara, semillas y su uso en la producción de mermelada. Recientemente, se ha manifestado un aumento de interés entre la comunidad científica con respecto a los beneficios nutricionales del Nopal. El Nopal puede servir como una fuente prometedora de colorantes alimentarios de color rojo y amarillo en caso de pH neutro. Las propiedades beneficiosas para la salud provienen de las betalainas que son el punto focal de la mayoría de los estudios recientes. El conjunto complementario de el Nopal contiene betaxantinas y betacianinas, fenólicos incoloros, mucílagos, fibras y otros constituyentes no volátiles importantes. Los flavonoles y sus glicósidos se acumulan sobre todo en la piel de frutas o tejidos externos. En el contexto de las plantas ricas en polifenoles, el género Opuntia parece ser muy interesante.

Patologías relacionadas Obesidad LDL y TAG altos Ulceros intestinales

Referencias externas Antioxidant Activities of Sicilian Prickly Pear (Opuntia ficus indica) Fruit Extracts and Reducing Properties of Its Betalains: Betanin and Indicaxanthin, Journal of Agricultural and Food Chemistry, 2002, 50, 6895-901 Chemical characterization of the mucilage from fruits of Opuntia ficus indica, Carbohydrate Polymers, 2006, 63, 263–267 Chemical Composition and Functional Properties of Prickly Pear (Opuntia ficus indica) Seeds Flour and Protein Concentrate, World Journal of Dairy & Food Sciences, 2008, 3, 11-16 Color, Betalain Pattern, and Antioxidant Properties of Cactus Pear (Opuntia spp.) Clones, Journal of Agricultural and Food Chemistry, 2005, 53, 442-451 Influence of cultivar and origin on the flavonol profile of fruits and cladodes from cactus Opuntia ficus-indica, Food Research International 2014, 64, 864-872

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