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Levadura de arroz rojo

La levadura de arroz rojo se forma durante la fermentación del arroz en estado sólido deMonascusy tiene una larga tradición en los países de Asia oriental, que se remonta al menos al primer siglo de nuestra era. En China se la conoce como "Ang Khak" o "Hong Qu" (pronunciado aproximadamente "Hong Zhu") ylos japoneses conocen lo conocen como Koji, Beni-Koji, Red-Koji.La levadura de arroz rojo contiene numerosos componentes activos, como la monacolina K, la dihidromoncolina y las monacolinas I a VI, la mevinolina.


Propiedades:

Reduce colesterol total

Reduce colesterol LDL

Reduce los triglicéridos


La levadura roja se menciona en una antigua farmacopea china de alimentos y hierbas medicinales, la Ben Cao Gang Mu de Li Shi-zhen, donde se describe como un medicamento útil para mejorar la digestión y revitalizar la sangre. Los primeros relatos sobre este la levadura aparecieron hace más de 2000 años en la monografía de Li-Shin-Chun.

Los primeros datos sobre la levadura de arroz rojo indican que se utilizaba como aromatizante, colorante y agente cervecero, por ejemplo en la cuajada de judías fermentada, el estofado de cerdo, los productos cárnicos asados y el vino de arroz. Posteriormente, se ha descubierto que tiene efectos terapéuticos los que se han registrado en el Compendio de Materia Médica, una antigua farmacopea china y describía el efecto de promover la circulación de la sangre y liberar la estasis, vigorizar el bazo y eliminar la digestión".

La monacolina K, inhibe la producción de colesterol al detener la acción de una enzima clave en el hígado (por ejemplo, la HMG-CoA reductasa) responsable de la fabricación de colesterol. Sin embargo, su principal aplicación es como aditivo alimentario, en particular para la carne como conservante y condimento. El compuesto responsable de este efecto, la mevinolina, es químicamente idéntico al compuesto reductor del colesterol lovastatina, que es medicamento para tratamiento de colesterol alto que necesita la prescripción médica. Su uso en la fabricación de vino de arroz se debe a su alto contenido en alfa-amilasa, que favorece la conversión del almidón en glucosa.La levadura de arroz rojo contiene esteroles como el beta-sitosterol y el campesterol, que interfieren en la absorción del colesterol en los intestinos.Además favorece aumento de los niveles de colesterol “bueno” (HDL) y también los niveles de triglicéridos. La levadura de arroz rojo también contiene fibra, oligoelementos como el magnesio, ácidos grasos insaturados como los ácidos oleicos, linoleico y linolénico y vitaminas del complejo B como la niacina.

En suestudio Li y col., tanto hombres como mujeres que tomaron 1,2 g (aproximadamente 5 mg de monacolinas totales) de arroz de levadura roja al día durante dos meses experimentaron una disminución significativa de los niveles séricos de colesterol y un aumento significativo del colesterol HDL (bueno) y una disminución del colesterol LDL (malo). También se observó una disminución de los triglicéridos elevados.

En un estudio chino (Fang y col, Li y col) se ha demostrado que la levadura de arroz rojo disminuye nivel de insulina y nivel de la glucosa en la sangre en diabéticos de tipo II. La levadura de arroz rojo también incrementa la sensibilidad de insulina.

Otra razón porque se presta tanta atención a levadura de arroz rojo es porque algunos estudios recientes sugieren que podría ser útil en prevención y el tratamiento de cáncer, osteoporosis, ictus o la enfermedad de Alzheimer.

El uso de estatinas, como la lovastatina, puede provocar efectos secundarios como miopatía (disfunción muscular) y toxicidad hepática. El arroz de levadura roja también puede producir efectos secundarios como dolor muscular y fatiga si se consume en dosis suficientemente altas. Por esta razón, se sugiere un programa de dosis incrementales, al menos al principio. Tampoco se recomienda su uso a las personas en periodo de lactancia, personas que padezcan enfermedades hepáticas, una infección grave o un órgano trasplantado, o que se hayan sometido recientemente a una intervención quirúrgica importante.También las personas tienen que evitar beber más de dos bebidas alcohólicas al día o grandes cantidades de zumo de pomelo mientras esté tomando extracto de arroz de levadura roja.

La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) permite las declaraciones de propiedades saludables de que los productos de la levadura de arroz rojo pueden causar efectos farmacoterapéuticos. La EFSA ha establecido "una relación de causa-efecto... entre el consumo de monacolina K en preparados de arroz de levadura roja... y el mantenimiento de concentraciones normales de colesterol LDL en sangre", dado que el nivel de ingesta dietética diaria es de al menos 10 mg de monacolina K procedente de la levadura de arroz rojo.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) mantiene una perspectiva diferente. Debido a su similitud funcional con la lovastatina, la monacolina K es considerada un medicamento no aprobado por la FDA estadounidense y, como tal, todos los productos de levadura de arroz rojo que contengan una cantidad específica de monacolina K están prohibidos. Los fabricantes no indican en el envase el contenido de monacolina de sus productos por temor a que la FDA adopte medidas reglamentarias. Lo que en realidad perjudica al consumidor que no puede verificar la cantidad que ha tomado.


Sin tener en cuenta la legislación, la levadura de arroz rojo es un antiguo alimento básico de la dieta china y un medicamento utilizado por millones de pacientes como terapia alternativa para la hipercolesterolemia ya que la levadura de arroz rojo reduce significativamente las concentraciones de colesterol total, colesterol LDL y triacilglicerol total en comparación con el placebo y proporciona un nuevo enfoque alimentario para reducir el colesterol en la población general. Hoy en día existen dos formas de la levadura de arroz rojo en el mercado: común se utiliza para productos alimenticios (p. ej. colorante), y la otra forma funcional para medicina alternativa.

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