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Luteína



La luteína es un pigmento orgánico nutricionalmente beneficioso. En su estado puro suele presentarse en forma cristalina amarilla anaranjada. Es responsable del color amarillo de frutas y verduras; se encuentra en altos niveles en el perejil, las espinacas (12 mg por 100 g), la col rizada (40 mg por 100 g), la yema de huevo, bacterias, algas y levaduras. La aplicación principal de la luteína en la naturaleza es dar brillo a los colores de las plumas de aves de corral y profundizar el amarillo de la yema de huevo.


Propiedades:

Antioxidante

Antiinflamatoria

Foto-protección de la fóvea


La luteína posee efectos beneficiosos como antioxidante, antiinflamatoria, antiaterogénica, antihipertensiva, antidiabética, antiulcerosa. También se utiliza para prevenir enfermedades oculares como la degeneración macular asociada a la edad (DMAE), las cataratas y la retinosis pigmentaria. La luteína también es importante en el desarrollo del cerebro infantil.

La luteína y sus isómeros, la zeaxantina y la meso-zeaxantina, son los únicos carotenoides que se acumulan en la zona de la retina humana y constituyen el pigmento macular. La especificidad biológica de estos carotenoides sugiere que tienen un papel en el sistema visual. Una mayor ingesta de luteína/zeaxantina en la dieta aumenta las concentraciones séricas y la densidad del pigmento macular. Estos marcadores se asocian a una mejora de la función visual y a una reducción del riesgo de degeneración macular asociada a la edad. Sin embargo, las mejoras en la agudeza visual y la sensibilidad al contraste es dependiente de a la dosis. El incremento de la ingesta dietética de luteína/zeaxantina, puede proporcionar foto-protección de la fóvea contra la luz azul dañina.

Promover un impacto positivo en la protección de la salud ocular no sólo en adultos, sino también en niños y durante el embarazo. Se ha observado que los niños con un mayor nivel de luteína y zeaxantina, reflejado por una mayor densidad óptica del pigmento macular, tienen un mejor rendimiento cognitivo que sus compañeros con una densidad óptica del pigmento macular más baja.

La dosis biológicamente eficaz de luteína no es fácil de alcanzar debido a su baja bioaccesibilidad y biodisponibilidad en las fuentes alimentarias. Durante el procesamiento es esencial mantener la integridad de la luteína durante el procesado de los alimentos y aumentar su accesibilidad en la matriz alimentaria. La bioaccesibilidad y biodisponibilidad de la luteína a partir de una misma matriz se ven afectadas de forma diferencial por las propiedades intrínsecas de la matriz alimentaria (estado de maduración), el procesado (térmico o mecánico) y la presencia de algunos componentes dietéticos como grasas, fibra o fitoesteroles.

La búsqueda de fuentes ricas en luteína ha llevado a utilizar las flores de caléndula como fuente primaria para la producción industrial. Sin embargo, las microalgas pueden ser la fuente natural de la luteína una posible alternativa para la producción de luteína ya que la recolección de flores se considera muy laboriosa y depende en el crecimiento de las plantas. Las microalgas además podrían capturar las emisiones de CO2 y pueden cosecharse durante todo el año.


Patologías relacionadas


Degeneración macular

Estrés oxidativo



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